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Descubren una nueva especie de alga tóxica en Canarias

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Un grupo de investigadores del Centro Oceanográfico de Vigo del Instituto Español de Oceanografía (IEO), Santiago Fraga y Francisco Rodríguez, en colaboración con otras instituciones españolas como el IRTA, el CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid

han publicado el descubrimiento de una nueva especie de alga tóxica en la revista 'Harmful Algae'.

'Gambierdiscus excentricus' ha sido descubierta en Canarias. Pese a que aún hay que estudiarla, se sabe que su diámetro es similar al de un cabello y que vive sobre macroalgas de litorales rocosos.

 

También se sabe que esta especie de microalga tóxica es capaz de producir ciguatoxinas y maitotoxinas: las sustancias responsables de la ciguatera, la una grave intoxicación alimentaria no bacteriana causada por pescado. Esta enfermedad afecta principalmente a las zonas tropicales del Pacífico, el Caribe y el Índico, pero también se han registrado casos en Canarias. Se sospecha que esta nueva especie sea la responsable.

 

Resistente a la cocción

 

La ciguatera se contrae al consumir un pescado que se haya alimentado con la microalga. La ciguatoxina se acumula a lo largo de la cadena trófica y son los peces carnívoros de mayor tamaño los que presentan mayores concentraciones.

 

La dificultad está en que la toxina no afecta a los peces, por lo que es imposible determinar qué ejemplares pueden estar contaminados visualmente. Tan sólo se puede averiguar analíticamente. Esta toxina resiste a la cocción y a la congelación. Además, es inodora e insípida.

 

La mayoría de los síntomas son comunes a otros trastornos digestivos: dolor abdominal, diarrea, vómitos y fatiga. No obstante, hay dos rasgos característicos e inconfundibles. El primero es la inversión de la sensación térmica: sentir frío al tocar objetos calientes y calor al tocar objetos fríos. El segundo consiste es una sensación de hormigueo en los labios y la lengua.

 

Fuente: elpais

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