Domingo, 18 Septiembre 2011 06:00

Cuántas palabras humanas entienden los perros

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Según el investigador canino Stanley Coren, de la Universidad de British Columbia en Vancouver (Canadá), los perros pueden distinguir más de 160 palabras. Además, son capaces de resolver problemas complejos, con unas habilidades mentales próximas a la de un niño de 2 años de edad. Según Coren se puede distinguir entre tres tipos de inteligencia canina: la instintiva, la adaptativa y la de trabajo y obediencia. Esta última es

la que diferencia principalmente a las razas: los collies son los más inteligentes, seguidos de caniches y de los pastores alemanes. El cuarto en la lista es el golden retriever, y el quinto puesto lo ocupa el doberman.

Los perros pueden entender hasta 165 palabras por término medio, aunque algunos son capaces de aprender 200, como demostraron investigadores alemanes del Instituto Max Planck trabajando con border collie llamado Rico. Además, estos animales tienen la capacidad de contar hasta cuatro o hasta cinco, y poseen conceptos básicos de aritmética que les permite detectar errores en sumas sencillas como 1+1=3. Por si fuera poco, son capaces de engañar a otros perros y a los humanos para conseguir recompensas, otro signo claro de inteligencia. También aprenden por solos cuál es el mejor camino para llegar a un determinado sitio o cómo manejar máquinas simples.

¿Pueden ser pesimistas los perros?

Si tu perro destruye los muebles cuando estás fuera de casa podría ser un caso de pesimismo canino, según concluye un estudio británico. De acuerdo con los autores, de la Universidad de Bristol, algunos perros son pesimistas por naturaleza, mientras que otros tienen un temperamento más jovial. "Sabemos que los estados emocionales de las personas afectan sus decisiones y que es más probable que la gente feliz juzgue una situación ambigua positivamente", ha explicado el profesor Mike Mendl. "Lo que nuestro estudio ha demostrado es que eso se aplica a los perros de forma similar".

Para medir la psicología canina, los investigadores entrenaron a perros para reconocer que los recipientes situados a un lado de la habitación contenían comida, mientras que los ubicados al otro lado estaban vacíos. Después los colocaron en ubicaciones "neutrales" entre ambos lados. Así como las personas felices tienden a ver el lado positivo de cualquier situación, los perros optimistas corrieron hacia el recipiente, esperando encontrar comida, mientras que los pesimistas dudaban o se movían más despacio.

El estudio, publicado en Current Biology y en el que participaron 24 perros, determinó que el temperamento de los perros se correspondía con su comportamiento cuando estaban separados de sus dueños. Los perros que "veían el recipiente medio lleno" eran más tranquilos cuando se les dejaba solos, seguros de que sus propietarios volverían, mientras que era más probable que los pesimistas se preocuparan, ladraran o se portaran mal, temiendo haber sido abandonados

¿Son envidiosos los perros

Un equipo de neurobiólogos de la Universidad de Viena (Austria) ha confirmado lo que los dueños de los perros ya sospechaban: que estos animales pueden sentir envidia y reaccionar de forma negativa cuando perciben que les tratan peor que a otros.

Los autores del estudio enseñaron a extender la pata a varios canes, que obedecían de buen grado, incluso sin recibir a cambio un premio. Pero cuando empezaron a dar pan o una salchicha a algunos perros antes que a otros a los que no habían dado nada, estos parecían sentirse agraviados: bostezaban y se rascaban o se negaban a participar en el juego.

 Los perros pequeños surgieron hace 12.000 años

Los perros domésticos pequeños surgieron en Oriente Medio hace al menos 12.000 años como resultado de la domesticación de los lobos grises (Canis lupus). Para llegar a esta conclusión, Melissa Gray y Robert Wayne, de la Universidad de California, han identificado las variaciones de un gen llamado IGF1 que está asociado con la talla del can. "Nuestros resultados muestran que la versión del gen IGF1 hallada en perros pequeños está estrechamente relacionada con la encontrada en los lobos de Oriente Medio", sostiene Gray, lo que confirma que estas razas domesticadas tuvieron su origen en esta zona.

La selección artificial de los perros de reducido tamaño habría comenzado en el territorio que hoy ocupa Iraq. “El pequeño tamaño sería más deseable en sociedades agrícolas en las que los perros pasaban mucho tiempo en las viviendas y en espacios confinados”, afirman los autores del estudio en la revista BMC Biology.

La domesticación de algunos animales de corral y de los gatos tuvo lugar también entre 12.000 y 8.000 años atrás. Sin embargo los perros grandes podrían ser una excepción, ya que se han encontrado evidencias de que canes de gran tamaño convivieron con nuestros antepasados al menos 5.000 años antes, cuando los humanos eran aún cazadores y nómadas.

 ¿Existe el yoga para perros?  

Sí, se llama Doga (combinación de dog, 'perro', y yoga) y está causando furor en Estados Unidos. Se trata de un programa que los perros deben realizar al terminar la jornada para evitar el estrés de "seguir" el ritmo de vida occidental. Surge de la aplicación de técnicas de yoga a ejercicios de relajación y estiramientos para las mascotas. Las clases son dirigidas por instructores como la estadounidense Suzi Teitelman, afincada en Florida, que ha impartido formación a dueños de perros también en China y Japón. Teitelman asegura que las sesiones permiten a los animales trabajar su cuerpo a través de posturas para mejorar la salud cardíaca, la digestión y el estado de ánimo. Incluso está convencida de que el ejercicio se podría aplicar a otras mascotas como gatos, e incluso a pájaros.



Fuente: Muyinteresante

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Carme
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